独家:兰达总部探访,drupa 2016前夕全面揭秘
时间:2016-04-01 14:06:33 来源:今日印刷 作者:陈毅莹
【内容提要】兰达总部探访,drupa 2016前夕全面揭秘
       站在一台正在高速打印的Landa S10纳米数字印刷机前是一件如此令人激动的事。连续输纸飞达在一端轰鸣着高速工作,而在另一端,令人惊叹的巨幅触摸显示屏上,漂亮直观的图像和数据显示这台设备的实时运转情况。显示屏旁边,B1幅面的印张正高速在收纸部位堆积起来,恍惚中以为是一台高速运转的传统印刷机,但出来的每一张印张都与之前的印张不一样,这只有数字印刷能够做到。而展现在记者面前的印张是完美的,图像的质量简直难以置信,精确再现的细节以及惟妙惟肖的色彩扑面而来。
       这是3月底,记者在兰达公司位于以色列Rehovot的工厂亲身体验。

 

图1 在轰鸣的Landa S10纳米数字印刷机前

       也许你还记得那个在4年前drupa 2012上一炮而红的班尼·兰达(Benny Landa)。他仅凭借还在研发阶段的纳米印刷原型机,上演了一场超炫的兰达秀,一夜之间就成为了当年印刷行业最大的神话。然而在此之后,兰达公司一再推迟其出货计划,在人们种种猜测和质疑中似乎渐渐销声匿迹。
       在沉寂了4年之后,在drupa 2016即将来临之际,《今日印刷》记者拜访了兰达位于以色列Rehovot的总部,亲身体验了兰达纳米印刷技术的震撼,亲眼目睹了兰达的研发团队为Landa纳米图像印刷机的商业化所付出的辛勤劳动,并亲自向兰达公司董事长班尼·兰达求证了种种猜测和质疑。
 
纳米技术如何酷?
       关于兰达纳米印刷技术,也许是因为迟迟未见其庐山真面目,种种质疑随之产生。它真有班尼·兰达“吹”的那么牛?如果你稍微关注过兰达纳米印刷技术,就会大概知道,该技术所“吹嘘”的是胶印速度、胶印质量、胶印幅面,可在任何材料上印刷而无需任何预处理。众所周知,目前的数字印刷技术要完全达到这些要求,非常困难。就单说在任何承印物上印刷这件事上,各厂商也是在承印物预处理或是在油墨烘干方面各出绝招。兰达是如何做到的?
稍了解的印刷人都知道,兰达纳米印刷技术的核心在于其Landa NanoInk纳米油墨和其橡皮布转印图像技术。兰达纳米印刷系统采用喷墨装置,然而,油墨并非像传统喷墨技术那样直接喷射到承印材料上,而是喷到一个经加热的橡皮布转印带上。由于油墨是水基的,喷射到高温的橡皮布上时,油墨中的水分受热挥发,形成超薄的聚合薄膜。这时,再通过压印辊筒将聚合薄膜转印到承印物上。

 
图2兰达纳米印刷机透视图图解

        纳米油墨的颗粒只有直径只有几十纳米(一纳米比一根人类头发细10000倍),这些纳米级的颜料对于光的吸收比传统颜料更强。因此,可以在减少颜料总量的情况下,获得更加出色的图像质量。兰达印刷机配置4色印刷时,可以覆盖80%的潘通色域。最高可以配置7色(W10可以再配置一个白色,共达到8色),这时可覆盖93%的潘通色域。并且,兰达纳米印刷技术打印出来图像墨层厚度非常薄,平均墨层厚度只有0.5微米,相当于传统胶印墨层厚度的一半,因此,这种印刷技术在材料使用方面更节约,成本也因此大幅度降低。

 
图3兰达纳米油墨网点与普通喷墨网点在纸张上的对比(示意图)
 
图4 传统油墨与兰达纳米油墨光线吸收对比

       这些都是大家理解的“理论”,实际效果如何?在兰达的实验室中,记者将第一张纸(任何纸张)轻轻放在刚刚经喷墨头喷上图像的橡皮布上,完全不用施压,只要纸张触碰到橡皮布,纸张上就立刻印上了完整、清晰、完美的图像,完全跟胶印机印刷出来的印刷品一样!着实让记者吃惊!不仅如此,记者立刻用手在图案上使劲儿来回蹭,也没有蹭下一丁点儿油墨!记者再将第二张白纸放在刚才那张橡皮布上,并用“擀面杖”用力滚压纸张,这次,纸张洁白如初!这说明,橡皮布上的图像/油墨已完全转移,并牢牢附着在第一张纸上。这只有0.5微米厚度的纳米图像才能做到。
       由于纳米油墨通过橡皮布转印,形成超薄的聚合薄膜图像,强大的附着力使得它能在任何材料上印刷,包括各种涂布和非涂布纸张、塑料包装膜、金属箔,即便是在塑料上进行印刷,也无需对塑料薄膜材料进行任何预先处理。但兰达纳米油墨转印时已是干燥的墨膜,根本不会渗入纸张纤维,但又完全贴合纸张表面纹理,因此获得的网点格外圆润。这种特性很好地体现在了记者手中这张真正的普通的厕所卫生纸上。手纸上图案边缘清晰,色彩鲜艳,卫生纸一点儿也没有潮湿变形,甚至卫生纸反面也没有油墨渗透的印迹!


 
图5 在卫生纸上印刷
 
四年忙什么?
       如果你以为兰达这四年仅仅是将其2012年展示的原型机“实现”了,那你就错了。drupa 2012结束后,兰达曾承诺用30个月时间将纳米印刷机加以完善,虽然“完美需要时间”,然而实际上兰达花费了比预期更长的时间。这四年,兰达团队不停调研,日夜奋战,对其技术、设备和服务进行了全面的改进与完善。
● 在drupa 2012后,兰达做了大量调研,发现一些印刷机结构,特别是带巨幅触摸显示屏的控制台的位置放在机器中央位置是不合理的。兰达决定重新设计印刷机结构,将其带控制台由中央位置改在收纸部位,方便大部分时间需要在收纸部位工作的操作工随时监视并控制每一个生产过程。
● 采用新的喷墨头提高印刷质量和印刷生产效率。兰达改用了富士胶片最先进的喷墨头Dimatix Samba,印刷分辨率为1200 dpi,具有4级灰阶,拥有媲美胶印的印刷质量,并提高了墨水喷射的可靠性,减少了喷墨头出现故障的概率。
●与小森合作,改进自动纸张处理系统,大幅减少了纸张设置中相关的许多繁琐工作,使得整个印刷流程更流畅轻松。
●加配在线上光单元,可进行满版上光和局部上光,让印品更出彩。
●与AVT合作开发AQM(Active Quality Management)图像检测系统。
●与EFI合作开发包含EFI Fiery技术的行业最强大的数字前端。这对于在数字印刷领域有多年经验和领先技术的EFI来说,也是一项重大的挑战。兰达印刷机速度极高,达13000张/时,并且印刷幅面大,分辨率高,这需要RIP能超高速处理,并需要超大数据存储空间,而之前的RIP处理技术和硬盘空间无法满足兰达的要求。开发这个数字前端,可以想象不是简单的事情。
●还有更多整个印刷流程及细节的操控……
仅此而已?不。兰达追求完美的“神经质”体现在为用户提供最好服务的每个方面。兰达甚至开发了一种本记者称为3D远程诊断技术,这与普通远程诊断技术不同的是,除了兰达工程师可通过电脑或移动设备对用户机器实时在线监测,并与用户进行视频对话之外,兰达用户打开一本维修服务书,并翻到机器出现相关故障的那一页,并放在电脑的摄像头前,摄像头将自动扫描识别该页上的磁片,并在电脑屏幕上显示出相关印刷机部件的3D图。3D部件图十分精细,并且可以360度任意转动至各个角度并放大缩小。如此,受过培训的维修工就可以轻松准确地通过图像告知兰达工程师问题所在,同时,兰达工程师也可准确指导用户如何解决问题。
       这背后一定还有许多故事,造就了今天记者所看到的如此震撼的纳米印刷机。如果从纳米印刷机的重量来说,drupa 2012年时Landa S10重达 10吨,如今带联线上光单元的Landa S10已增重到30多吨。这不只是30吨铁,而是30吨技术。这是一台整合了兰达纳米印刷机引擎和小森纸张处理平台,拥有图像检测系统和AVT图像处理,并包含EFI Fiery技术强大数字前端的浩大工程。
班尼·兰达手中的印张,明显说明兰达兑现了他的承诺:印张颜色光泽度高、鲜艳饱满,文本和边缘税利,图案栩栩如生。

 
图6 班尼·兰达骄傲地展示印刷样张
 
到底何时上市?
       drupa 2012过后,纳米印刷技术获得了万众瞩目,兰达收获了400多个订单。兰达最开始承诺在2013年下半年开始出货,后来又推迟至2014年年初、2014年底,再后来兰达在其博客发布文章,称其S10纳米印刷机将在2015年3月正式进入用户测试阶段…..如此数次爽约,订了兰达纳米印刷机的用户究竟何时能用上这台设备?
       “对我来说,这几年的时间呼啸而过,我们花费了比预期多得多的时间和金钱,但我们不想妥协,我们需要完美。”为此,兰达去年找到德国一家专业的化学公司Altana Group以1亿欧元(约1.35亿美金)入股兰达公司。“很幸运我们拥有最神奇的天才团队,致力于实现我们的目标。”班尼·兰达表示,现在兰达已做好准备,将会在drupa展会现场接受订单。兰达纳米印刷机将在2017年初开始发货。首台出货的将会是S10,用于折叠纸盒、海报展示印刷等。针对而针对软包装的纳米印刷机可能2017年底才开始上市。兰达透露,将在drupa后开始Beta机的生产,并已经选好Beta机的安装用户。对于兰达纳米印刷机的价格,兰达表示因为配置不同等各种原因,不方便透露。
       在兰达目前的工厂旁边,记者看到,一栋新的雄伟的兰达纳米油墨工厂大楼已经建成。班尼·兰达称,还需十几个月,该工厂将装配好生产线并投入生产。此外,兰达办公大楼也将在2~3年内竣工。
       在市场营销体系建设方面,兰达在美洲地区(北美及拉美),欧洲、中东及非洲地区,亚太及日本地区设立了办事处,并在去年任命了多位营销高管。2015年10月,兰达任命Yishai Amir担任CEO。Yishai Amir之前是惠普美洲图形解决方案副总裁兼总经理,他在20多年前就加入Indigo公司的,之后Indigo被惠普收购。这种种迹象表明兰达早已准备好开始铺开市场,接受订单。
       而对于中国市场,兰达公司CEO Yishai Amir认为,中国是非常重要的市场,尤其是软包装、折叠纸盒以及瓦楞纸等包装市场。兰达纳米数字印刷技术是目前唯一一项可以提供胶印品质、胶印速度、胶印幅面、胶印成本,并且能在任何材料上无需预处理而印刷的数字印刷技术,可为中国主流印刷市场创造更多价值。兰达也希望在本次drupa收集更多中国用户的反馈,从而对中国市场做出更多针对性策略。


 
图7 Benny Landa及Yishai Amir与记者合影
 
drupa 2016如何秀?
       drupa 2012上的那一场兰达秀,让印刷人热血澎湃,趋之若鹜。在即将到来的drupa 2016,班尼·兰达宣布兰达公司不但将展位面积扩大了一倍,达到3000平方米,并且将现场演示其全新改造的Landa系列纳米印刷技术。兰达的合作伙伴如EFI、AVT及HighCon也都在兰达展位周围展出。


 
图8 兰达公司在drupa 2016的展位

       展会上,兰达将继续采用剧场式秀场,不同的是,drupa 2012的兰达秀场舞台上摆放了真实设备进行介绍,这一次,兰达透露将不会在舞台上摆放设备,那怎样演示呢?兰达卖了关子,没有透露,记者想可能是采用什么高科技吧,到时只能现场去感受了。除了兰达秀有所不同之外,drupa 2016上,兰达的系列设备将全部进行现场演示,并且现场印刷活件!在兰达3000平方米的展位上,除了占掉五分之二还多的剧场,将主要展示兰达以下4种颠覆性的纳米印刷技术及设备:
1.Landa S10单张纸纳米数字印刷机。该机型面向折叠纸盒印刷市场,为B1(41英寸)幅面,单面印刷,采用Landa NanoInk®纳米油墨,最高速度为13000张/时,最多可7色印刷,可选配联线上光,可支持局部上光和满版上光,可进行UV上光和水性上光。可印刷任何厚度为60~800µ(2.4~32pt.)的纸板。
 


图9 Landa S10单张纸纳米数字印刷机

2.Landa S10P双面印纳米数字印刷机。该机型面向商业印刷市场,B1(41英寸)幅面。采用Landa NanoInk®纳米油墨,单面印刷时,最高速度为13000张/时;双面印刷时,最高速度为6500张/时。最多可7色印刷,可印刷厚度为0.06~6mm(2.4~24 pt.)的任何纸张。


图10 Landa S10P双面印纳米数字印刷机

 3.Landa W10卷筒纸纳米数字印刷机。该机型面向软包装印刷市场,幅宽为1米(41英寸),单面印刷,采用Landa NanoInk®纳米油墨,最高速度为200米/分,最多可8色印刷(含白色),可印刷厚度为10~250µ的任何塑料薄膜、纸张、纸板和金属材质承印物。
 
 
图11 Landa W10卷筒纸纳米数字印刷机

4.Landa Nano-Metallography纳米金属印刷技术。意想不到的是,作为数字印刷先驱的班尼·兰达,这次为传统印刷领域推出了一项革命性的技术——Landa Nano-Metallography。这对传统市场将又是一次震撼。这是一种金属压印工艺,有了这种工艺,印刷厂再也不用进行费时费力费钱的传统烫金工艺了。这项技术的秘密就在于图14中那一瓶小小的纳米金属粉末。有这小小一瓶的金属粉末,用户就无需废弃图中那一大堆的金箔纸,而且零浪费,零污染。这项技术可为用户节约50%的成本,并节省大量交货时间。在兰达实验室,记者看到Nano-Metallography模块安装在一台普通的窄幅标签印刷机上。塑料薄膜通过标签印刷单元,印刷出烫金以外的图案,并产生一个待烫金图案,然后再进入Nano-Metallography单元。在Nano-Metallography单元,一个重要的部件是一个压印辊,此辊将纳米金属粉涂布在印张上的时候,金属粉将被吸附到待烫金图案中,由此形成烫金图案。这时,从Nano-Metallography单元出来的就是一卷带烫金字及图案的漂亮标签。兰达并没有透露为何这些纳米金属粉可以被精准吸附到相应的地方,不过一些人猜测,有可能是在油墨中添加了添加剂,从而在需烫金的地方产生类似油水分离的效果。兰达称,这项技术可在窄幅轮转设备、宽幅轮转设备、单张纸胶印、轮转胶印及数码设备上安装,用于标签印刷、包装印刷、商业印刷、书刊印刷等各个领域。不过目前这项技术将首先用于窄幅标签印刷上,有望在2017年投入使用。

 
图12 安装在欧米特印刷机上的Landa Nano-Metallography纳米金属印刷单元

 
图13 Landa Nano-Metallography印刷样张
 
 
图14 一瓶纳米金属粉末,相当于一大堆金箔纸 

 
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